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Le télescope spatial James-Webb lancé grâce à Ariane 5

par | 27 décem­bre 2021 | Com­mu­niqués, Économie, His­toire, Les Mureaux

Site Ari­ane­Group des Mureaux, siège social du groupe (pho­to J2R) 

Same­di 25 décem­bre 2021, le lanceur Ari­ane 5, assem­blé aux Mureaux, s’est élancé du port spa­tial européen, le Cen­tre spa­tial guyanais de Kourou, à 9 h 20 (heure locale) pour met­tre en orbite, le suc­cesseur du téle­scope Hub­ble, le téle­scope Webb.

Par Pol­lux

Après plusieurs reports, Ari­ane 5 a décol­lé du Cen­tre spa­tial de Kourou en Guyane française, qui est le port spa­tial européen, pour met­tre en orbite de trans­fert le téle­scope Webb, qui est le suc­cesseur de Hub­ble.

(Doc­u­ment du dossier de presse d’ArianeGroup)

Pour sa dernière mis­sion de l’année, Ari­ane 5 a démon­tré encore une fois son excep­tion­nelle fia­bil­ité, au béné­fice de la recher­ché et de l’exploration spa­tiale, faisant entr­er le lanceur dans le légende.

(doc­u­ment du dossier de presse d’ArianeGroup)

Le téle­scope James-Webb ou Webb est un con­trat de 10 mil­liards d’euros avec la NASA (Nation­al Aero­nau­tics and Space Admin­is­tra­tion) qui a don­né des sueurs froides à Ari­ane­Group en rai­son de son impor­tance. Le directeur du site Airane­Group aux Mureaux, Hugues Emont, a partagé son exci­ta­tion avec les étu­di­ants béné­fi­ci­aires du Con­trat Munic­i­pal Étu­di­ant, le mar­di 21 décem­bre dernier, leur don­nant ain­si un exem­ple de réus­site. Pour rap­pel, le lanceur Ari­ane 5 est inté­gré aux Mureaux, qui est main­tenant le siège social d’ArianeGroup.

Dans une com­mu­niqué du 25 décem­bre 2021 d’ArianeGroup, André-Hubert Rous­sel, CEO d’ArianeGroup, a déclaré :
« Ce nou­veau suc­cès est sans aucun doute l’un des lance­ments les plus emblé­ma­tiques d’Ariane 5 au ser­vice de l’exploration de l’univers après Roset­ta, et les car­gos spa­ti­aux européens ATV. Ari­ane 5 est le lanceur le plus fiable au monde mais, comme tous ceux qui ont con­tribué au suc­cès de cette mis­sion, nous avons retenu notre souf­flé quand notre lanceur a décol­lé avec ce joy­au sci­en­tifique pro­tégé sous une coiffe spé­ciale­ment adap­tée à ses pré­cieux instru­ments. Chaque vol précé­dent pré­parait aus­si celui-ci, car nous savions que le monde entier allait nous regarder. Il reste désor­mais cinq lance­ments d’Ariane 5 avant qu’elle n’entre défini­tive­ment dans la légende du spa­tial. Toutes nos équipes sont déter­minées à faire d’Ariane 6, qui décollera pour la pre­mière fois depuis Kourou en 2022, la prochaine grande réus­site de l’Europe spa­tiale. Je remer­cie l’agence spa­tiale européenne, comme la NASA et la CSA pour leur con­fi­ance et tous les parte­naires indus­triels européens du pro­gramme Ari­ane 5 qui sont très cer­taine­ment aus­si fiers que moi aujourd’hui. »

Webb, le successeur d’Hubble

Conçu pour être le suc­cesseur du téle­scope Hub­ble, Webb est en réal­ité 100 fois plus puis­sant. Il utilise une tech­nolo­gie améliorée per­me­t­tant capter 70 % de lumière sup­plé­men­taire. Ces inno­va­tions vont per­me­t­tre aux sci­en­tifiques de cap­tur­er des images inédites révélant les pre­mières étoiles et galax­ies for­mées après le Big Bang.
A l’origine du développe­ment de Webb, il y a trois agences spa­tiales qui ont été mis­es à con­tri­bu­tion : la NASA, l’ESA et la CSA.
L’Europe a joué un rôle impor­tant dans le cadre de cette mis­sion : l’European Space Agency (ESA) a fourni le ser­vice de lance­ment à bord d’Ariane 5, ain­si que le spec­tromètre  Nir­spec, fab­riqué par Air­bus, tan­dis que le départe­ment d’astrophysique du CEA à Saclay et l’observatoire de Paris ont conçu la caméra Miri. Webb est le téle­scope spa­tial le plus ambitieux envoyé dans l’Espace après Hub­ble.

Stéphane Israël, prési­dent exé­cu­tif d’Arianespace, a déclaré dans le com­mu­niqué de presse :
« La mis­sion VA256 s’impose comme le lance­ment de la décen­nie. Elle illus­tre aux yeux de l’ensemble de la com­mu­nauté spa­tiale inter­na­tionale com­bi­en les ser­vices pro­posés par Ari­ane­space à ses clients sont fiables. C’est un hon­neur pour Ari­ane­space d’avoir procédé à ce lance­ment, qui va per­me­t­tre à l’Humanité de faire pro­gress­er d’un pas de géant sa con­nais­sance de l’univers. Cette mis­sion a néces­sité 20 ans de pré­pa­ra­tion avec la NASA. C’est la troisième fois qu’Arianespace lance pour l’agence améri­caine, démon­trant le béné­fice des grandes coopéra­tions spa­tiales inter­na­tionales. Je tiens à remerci­er l’ESA, la NASA et la CSA qui nous ont con­fié le plus pré­cieux des joy­aux. Réalis­er ce lance­ment un jour de Noël, 42 ans après le décol­lage de la pre­mière Ari­ane, est un mag­nifique cadeau pour la com­mu­nauté spa­tiale réu­nie aujourd’hui au Cen­tre spa­tial guyanais. Je veux exprimer ma recon­nais­sance envers toutes les équipes d’Arianespace, d’ArianeGroup, du Cnes et de l’ESA qui ont tra­vail­lé à ce suc­cès, né comp­tant jamais leurs heures et ani­mées de la même pas­sion. »  

Un long chemin encore à parcourir

27 min­utes après le décol­lage, le téle­scope Webb s’est séparé du lanceur Ari­ane 5 pour sa mise en orbite de trans­fert mais son voy­age en quête des étoiles né s’arrête pas là.

(doc­u­ment du dossier de presse d’ArianeGroup)

Son voy­age va encore dur­er 29 jours jusqu’à un point proche de celui de Lagrange 2. Au troisième jour après le lance­ment, le boucli­er ther­mique de Webb  com­mencera son déploiement. Au onz­ième jour, ce sera le début du posi­tion­nement du miroir sec­ondaire. Entre le 13e et le 14e jour, le miroir pri­maire de 6,5 mètres de diamètre et com­posé de 18 hexa­gones sera assem­blé.

Le téle­scope Webb devrait arriv­er à sa des­ti­na­tion finale, soit à 1,5 mil­lion de kilo­mètres de la Terre, approx­i­ma­tive­ment 29 jours après le lance­ment selon le com­mu­niqué d’ArianeGroup.

(doc­u­ment du dossier de presse d’ArianeGroup)

Ensuite, Webb livr­era aux sci­en­tifiques de nou­velles images qui émer­veilleront le Monde.

 

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